5 formas en que la tecnología puede combatir la escasez de personal para el tratamiento de adicciones

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En los últimos años, hemos visto desarrollarse el peor de los casos en la industria del tratamiento de adicciones: la necesidad de tratamiento se ha disparado mientras que la cantidad de personal clínico ha disminuido rápidamente.

Con un estimado de 60 millones de personas en los EE. UU. que usan sustancias que se beneficiarían del tratamiento, y más de 100,000 muertes por sobredosis solo el año pasado, la necesidad de tratamiento para el trastorno por uso de sustancias (SUD, por sus siglas en inglés) nunca ha sido mayor.

Al mismo tiempo, la rotación de empleados en la industria llega al 50 %, y aproximadamente el 25 % de los que se fueron informan que no planean regresar al campo. Como resultado, el Dr. Rahul Gupta, director de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas, ha pronosticado una escasez de personal de hasta 150 000 proveedores en los próximos cinco años, un déficit considerable que sin duda pondrá en riesgo a millones de personas y podría costar incontables vidas.

Si bien el reclutamiento y el desarrollo de la fuerza laboral deben seguir siendo una prioridad principal, también necesitamos soluciones urgentes e innovadoras que puedan brindar opciones esenciales de atención provisional.

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La tecnología está desempeñando un papel fundamental para que las personas obtengan la ayuda que necesitan y actúa como un multiplicador de fuerza para el personal actualmente disponible. A pesar del impacto beneficioso de la tecnología actual, la salud conductual deberá intensificar el uso de la tecnología para satisfacer la mayor demanda con una escasez continua e intensificada de personal crítico. Así es cómo:

1. Los chatbots de inteligencia artificial (IA) permiten la intervención en crisis

Las personas que padecen enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias experimentan diversos niveles de crisis que pueden, literalmente, ser de vida o muerte. La realidad es que el personal no está constantemente disponible las 24 horas del día para revisar todas las llamadas y determinar cuáles son llamadas de rutina o de crisis. Los chatbots se pueden emplear con éxito para responder llamadas simples relacionadas con citas y otras preguntas relacionadas con el tratamiento, liberando al personal para que se comunique directamente con las personas que experimentan una emergencia o buscan atención.

Los chatbots que aprovechan la IA para involucrar a las personas durante una crisis o mantenerlas involucradas después pueden proporcionar un salvavidas esencial. La tecnología de chatbot de hoy es tan avanzada que se siente como si estuviera hablando con una persona real, y muchos pacientes no pueden notar la diferencia. Debido a que es accesible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, nos permite llegar a las personas cuando más lo necesitan con menos recursos. Además de la intervención de crisis inmediata, los proveedores pueden aprovechar los chatbots para comunicarse con los pacientes después de la estabilización de la crisis para volver a participar si uno se ha desestabilizado nuevamente.

2. La tecnología virtual mejora los resultados de los pacientes

El campo del tratamiento del trastorno por uso de sustancias se ha quedado rezagado con respecto a la comunidad médica más grande en el seguimiento y la respuesta a los indicadores de resultados del paciente. De hecho, actualmente no existe un consenso claramente definido o acordado sobre los resultados óptimos. Para que esto sea exitoso, los proveedores deben crear resultados de referencia para luchar por ellos mientras identifican las intervenciones necesarias para lograrlos. Una forma de hacerlo es trabajar con socios clave para desarrollar e integrar tecnología que recopile y responda mejor a la información.

3. La tecnología virtual amplía el acceso

Uno de los pocos aspectos positivos de la pandemia de COVID-19 ha sido el despliegue de terapias virtuales en toda la industria. La dependencia previa a la COVID-19 de los entornos de tratamiento físicos presentaba desafíos de acceso únicos para las personas que necesitaban atención y que no podían o no querían asistir a un tratamiento en persona. Microsoft Zoom ahora cumple totalmente con HIPAA, lo que permite un mayor acceso a los servicios de asesoramiento en desiertos de tratamiento, como comunidades rurales, o en lugares donde no es seguro recibir tratamiento, como áreas con actividad delictiva frecuente. También permite a los pacientes buscar tratamiento desde la privacidad de su propio hogar y recibir tratamiento especializado para trastornos específicos de proveedores fuera de su área geográfica, lo cual es fundamental cuando no es posible viajar.

Afortunadamente, los servicios virtuales bien diseñados han demostrado tener resultados positivos consistentes con el tratamiento presencial en la mayoría de las aplicaciones y las aseguradoras se están incorporando por completo a esta nueva modalidad, asegurando que se convertirá en un pilar del tratamiento moderno de adicciones.

4. Los dispositivos portátiles brindan soporte

Los dispositivos portátiles como el Apple Watch y otros han revolucionado las industrias de la salud y el fitness, brindando información sobre datos vitales como métricas cardíacas, respiratorias y de temperatura y ayudando a incentivar hábitos de bienestar para minimizar el riesgo de enfermedades cardiopulmonares.

Del mismo modo, pueden usarse para monitorear la adicción al incentivar comportamientos positivos y detectar indicadores que podrían señalar el riesgo de recaída. También se pueden configurar para geocercas, para proporcionar advertencias si alguien en recuperación se aventura cerca de lugares que no son buenos para su sobriedad. También puede proporcionar recordatorios y refuerzos de conductas positivas como hacer ejercicio, meditar, asistir a reuniones y otras herramientas de manejo del estrés.

Los dispositivos portátiles también presentan la oportunidad para que los proveedores de tratamiento controlen la presión arterial, el pulso y la respiración de los pacientes en centros de atención para permitir una respuesta inmediata en caso de una emergencia médica.

5. Los sistemas de documentación optimizados reducen la fricción

Para los proveedores, los requisitos de documentación del tratamiento de SUD son enormes, y cada minuto dedicado al trabajo administrativo es un minuto menos dedicado a los pacientes. Desafortunadamente, la mayoría de los EHR no están optimizados para los médicos en este campo, y esto crea ineficiencias en el flujo de trabajo y cuellos de botella que impiden que los médicos atiendan a los pacientes.

La industria está trabajando para revitalizar los sistemas de documentación con nuevos productos que agilicen el proceso para que sea más eficiente y centrado en la persona. Esto permite a los médicos estar más comprometidos con los pacientes y ayuda a reducir el agotamiento y las frustraciones administrativas de los proveedores, con el objetivo de disuadirlos de abandonar el negocio.

6. Las comunidades digitales mantienen conexiones de recuperación

Sabemos tanto anecdóticamente como a través de la investigación que el compromiso a largo plazo con los pacientes contribuye significativamente al éxito de la recuperación. De hecho, extender la interacción con el paciente por hasta 12 meses crea una tasa de éxito del 60-80 %, en comparación con solo el 30 % para una estadía de 90 días como paciente hospitalizado.

A pesar del tremendo potencial de la tecnología para revolucionar el tratamiento de las adicciones, también debemos reconocer que todavía existen algunos obstáculos importantes tanto para los proveedores como para los pacientes. Primero, la asequibilidad es un problema para muchos proveedores. Si bien las grandes organizaciones apuestan por la tecnología y obtienen mejores resultados, una mayor eficiencia y una mayor participación de los pacientes, la mayoría de las instalaciones son relativamente pequeñas y no cuentan con los recursos, tanto humanos como financieros, para desarrollar y mantener tecnologías avanzadas.

Si bien algunos no pueden permitírselo, otros simplemente no creen en él y prefieren continuar solo con las opciones de tratamiento cara a cara. Y, debido a que no todos los pagadores apoyan la transformación tecnológica, es difícil para los proveedores justificar la inversión.

Del lado del paciente, la falta de acceso a dispositivos y conectividad puede ser un obstáculo. Después de todo, si ha perdido su trabajo y tal vez incluso su hogar debido a la adicción, es difícil pagar un dispositivo móvil y un servicio de Internet. Otros pueden no ser expertos en tecnología o inclinados a aprender una nueva herramienta, especialmente cuando ya enfrentan tantos otros desafíos.

Incluso con estos obstáculos, todavía podemos tener un impacto enorme al aprovechar la tecnología para llegar a más pacientes con tratamientos que salvan vidas. Aprovechar la tecnología para obtener mejores resultados, un mayor acceso a la atención y la eficiencia no es solo una oportunidad sino un imperativo. Con los EE. UU. en camino de ver 150,000 muertes por sobredosis este año, ahora es el momento.

Thomas Britton es el director general de Centros de adicción estadounidenses

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