El ‘solucionismo de vigilancia’ de poner cámaras en los subterráneos de Nueva York

“Piensas en grande ¿Mi hermano te está mirando en el metro? La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo en una conferencia de prensa en un patio del metro de Queens el 20 de septiembre. “Tienes toda la razón”. La proclamación se produjo en medio de su anuncio de un nuevo programa estatal para pagar dos cámaras en cada uno de los más de 6400 vagones del metro de la ciudad.

La declaración de Hochul, tanto en sustancia como en lenguaje, marcó un punto bajo en la cultura del solucionismo de vigilancia, la filosofía de diseño de que no hay problema que no pueda resolverse mediante un seguimiento cada vez más expansivo y costoso. Ya sea que se trate de más cámaras en público, más seguimiento de nuestros dispositivos, más lectores de matrículas para nuestros automóviles o más control de nuestras redes sociales, los expertos en vigilancia de la industria y el gobierno están listos para vender el seguimiento como la respuesta a todas las preguntas de la vida moderna. Sin embargo, estas “soluciones” suelen tener más que ver con la percepción que con la realidad, y ese es claramente el caso en Nueva York.

El gobernador trató de vender tecnología a los neoyorquinos como la solución a un problema, mientras en realidad abordaba otro. Crucialmente, estas cámaras no son para el crimen. Como admitió el gobernador, el crimen se redujo este verano en un 21 por ciento, cayendo muy por debajo de los niveles previos a la pandemia, una caída histórica en una época del año en que el crimen normalmente se dispara.

La verdadera razón del seguimiento no se trata de la seguridad, se trata de la cantidad de pasajeros. El sistema de tránsito de la ciudad, el alma de la ciudad de Nueva York, ha tardado más en recuperarse que gran parte de la vida anterior a la pandemia. Desde 2020, el uso del metro ha estado típicamente entre un 25 y un 40 por ciento por debajo de las tasas típicas anteriores a la pandemia. Los trenes se sienten inquietantemente vacíos durante gran parte del día, y especialmente a altas horas de la noche. Los vagones de tren vacíos no solo se sienten espeluznantes, sino que son económicamente insostenibles.

La Autoridad de Transporte Metropolitano siempre ha existido en una posición financiera precaria. Ese nunca fue más el caso que en la pandemia, cuando miles de millones en ayuda federal fue todo lo que se interpuso entre la MTA y la ruina financiera completa. Ahora que esos fondos se han ido, la agencia está luchando para hacer que las matemáticas funcionen. Antes de la pandemia, las tarifas de metro y autobús eran la mayor fuente de financiación de la agencia, pero hoy ven un déficit de $4 mil millones.

Para Hochul, el crimen es el culpable. No la realidad del crimen, sino la percepción: “La gente todavía está preocupada por el crimen de tránsito… Es real”. En realidad, el crimen está cayendo y el miedo está aumentando. Sí, el miedo puede ser real, pero las cámaras interminables solo empeorarán las cosas.

Hace décadas que sabemos que las cámaras simplemente no funcionan como se anuncia. Más cámaras pueden significar más imágenes horribles para los tabloides y las noticias de televisión, pero en realidad no reducirá el crimen. En lugar de cerrar la brecha entre la percepción y la realidad de la seguridad del metro, incluso más cámaras en cada vagón solo resultarán contraproducentes, creando forraje para historias aterradoras que mantendrían alejados a más pasajeros.

Y eso es en el mejor de los casos, donde las cámaras realmente funcionan. En los últimos años, la agencia de tránsito ha gastado decenas de millones de dólares en cámaras para cada entrada del metro. Pero cuando un hombre trastornado abrió fuego contra un vagón de metro repleto en abril, las cámaras no funcionaron. Posteriormente, cuando la MTA y la policía de Nueva York intentaron meterse debajo del autobús por la falla, ninguna de las agencias estaba dispuesta a cuestionar su premisa de que las cámaras eran necesarias en primer lugar. Al final, el hombre fue encontrado debido a un número de serie de arma y una verificación de antecedentes, ninguno de los seguimientos de alta tecnología en todo el sistema de tránsito.