In Ukraine’s retaken battlefields, soldiers recover bodies

PRUDYANKA, Ucrania (AP) — Los cuatro soldados yacían en la hierba, con sacos de dormir y latas de comida, algunas abiertas, esparcidas a su alrededor. Debajo de los árboles cercanos, sus autos fueron aplastados y desgarrados por la metralla. Los hombres habían estado muertos durante meses.

Esta región de campos ondulados y bosques cerca de la frontera con Rusia fue escenario de feroces batallas durante meses durante el verano. Solo ahora, después de que las fuerzas ucranianas retomaran el área y obligaran a las tropas rusas a cruzar la frontera en una contraofensiva abrasadora, ha sido posible recuperar los cuerpos esparcidos por el campo de batalla.

El área era de importancia estratégica ya que su terreno elevado se encuentra entre las posiciones donde la artillería rusa podría atacar con facilidad a Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, muy afectada, dijo el coronel Vitalii Shum, subcomandante de la 3.ª Brigada de la Guardia Nacional de Ucrania, cuyo equipo ha estado recolectando muertos en el campo de batalla, tanto ucranianos como rusos, durante días.

Para las familias de los soldados, la noticia de la recuperación del cuerpo será la confirmación definitiva e incontrovertible de que su hijo, hermano, padre o esposo no regresará a casa.

Aunque les habían notificado que sus seres queridos morían en combate, sin un cuerpo que llorar más quedaba un rayo de esperanza.

“Esperarían que lo capturaran, y esto es lo peor”, dijo Shum. Una vez que se verifique la identidad de los cuerpos a través de las pruebas de ADN, “se hará un procedimiento difícil y duro”, agregó: notificar a la familia que se ha encontrado el cuerpo y toda esperanza de que su ser querido vuelva a caminar…