L’épicentre de 5,6 milliards de dollars de l’effort EV de Ford est maintenant en construction

Ford a inauguré vendredi son complexe BlueOval City de 5,6 milliards de dollars dans le Tennessee, l’épicentre de ses futurs véhicules électriques et une étape clé vers son objectif de vendre 2 millions de véhicules électriques par an d’ici la fin de 2026.

BlueOval City devrait commencer à construire des batteries avancées pour les futurs véhicules électriques Ford et Lincoln en 2025, y compris le F-150 Lightning et un deuxième pick-up électrique à batterie.

Le constructeur automobile appelle BlueOval City son « complexe de production automobile le plus grand et le plus avancé » des 119 ans d’histoire de l’entreprise. Dans l’ensemble, la coentreprise de 11,4 milliards de dollars avec le fabricant de batteries sud-coréen Sk On créera environ 6 000 emplois sur le nouveau méga campus de six milles carrés près de Memphis, dans le Tennessee, ainsi que dans des usines de batteries jumelles à Glendale, dans le Kentucky.

“Cette installation est le modèle des futures installations de fabrication de Ford et permettra à Ford d’aider à diriger la transition américaine vers les véhicules électriques”, a déclaré Eric Grubb, directeur de la construction de nouvelles empreintes chez Ford, dans un communiqué.

Ford et ses partenaires de construction ont commencé à préparer le terrain en mars, déplaçant jusqu’à présent suffisamment de terre pour remplir 34 500 piscines d’arrière-cour, posant suffisamment de tonnes de pierre pour construire la Statue de la Liberté 1 600 fois, selon la société.

Le cours de l’action du constructeur automobile a chuté de 15% cette semaine après son annonce lundi que les coûts des fournisseurs seraient supérieurs de 1 milliard de dollars au troisième trimestre aux prévisions en raison de la hausse de l’inflation et des problèmes persistants de la chaîne d’approvisionnement. Les actions se négociaient à 12,30 $ à 10 h HE vendredi, contre 14,50 $ à l’ouverture du marché lundi.

Ford a également déclaré que la pénurie persistante de pièces de véhicules entraînerait un goulot d’étranglement jusqu’à 45 000 véhicules inachevés – principalement des camions et des VUS à marge élevée – dans ses usines jusqu’en septembre. Pourtant, le constructeur automobile a réaffirmé ses prévisions pour l’année complète de 11,5 milliards de dollars à 12,5 milliards de dollars pour le bénéfice avant intérêts et impôts, en raison de la demande refoulée de véhicules produits au quatrième trimestre.

Jeudi, Ford a annoncé des changements de direction dans le cadre de la mise à l’échelle de Ford Model e, l’unité commerciale autonome de véhicules électriques créée en mars pour soutenir l’investissement de 50 milliards de dollars du constructeur automobile dans l’électrification et la technologie des véhicules jusqu’en 2026.

Doug Field a été nommé directeur du développement de produits avancés et de la technologie, supervisant les produits EV, l’assistance avancée à la conduite et le développement de logiciels et de systèmes numériques, ainsi que la conception et l’ingénierie matérielle des véhicules.

Lisa Drake, vice-présidente de l’industrialisation des véhicules électriques, dirigera l’ingénierie de fabrication. Chuck Gray, vice-président de la technologie EV chez Ford, est désormais responsable de l’ingénierie matérielle des véhicules.