Nevada wants feds to declare mothballed nuke dump plan dead

LAS VEGAS (AP) – Nach einem Jahrzehnt in der Schwebe drängt Nevada die US-Atomaufsichtsbehörden, einen eingemotteten Vorschlag, den radioaktivsten Abfall des Landes unter einem windgepeitschten Vulkankamm nördlich von Las Vegas zu begraben, endgültig zu verwerfen.

„Es ist an der Zeit, dieses lang ruhende und unbewiesene Bundesprojekt aus seinem Elend herauszuholen“, sagte der Staat in einem Dokument, das der Nuclear Regulatory Commission am Dienstag über das Yucca Mountain-Projekt vorgelegt wurde. „Grundsätzliche Fairness erfordert, dass dieses Verfahren nach Möglichkeit beendet wird.“

Die NRC, die US-Atomkraftwerke und den Umgang mit radioaktivem Material reguliert und lizenziert, äußerte sich zunächst nicht zu dem staatlichen Ersuchen. Der Sprecher der Kommission, David McIntyre, sagte, das Gremium werde es überprüfen.

Das Dokument fordert die Bundesbehörde nachdrücklich auf, ihre Überprüfung wieder aufzunehmen und endlich die 40-jährigen Bemühungen des Energieministeriums zu beenden, um zu beweisen, dass der Standort Yucca Mountain ein sicherer Ort ist, um hochradioaktiven Abfall zu entsorgen, der von Kraftwerken im ganzen Land verschifft wird.

Es verspottet das Repository als „ein unfinanziertes, zombieartiges Bundesprojekt, das seit mehr als einem Jahrzehnt erfolglos durch die Hallen des Kongresses gestolpert ist und um finanzielle Unterstützung gebettelt hat“.

Geschätzte 15 Milliarden US-Dollar wurden ausgegeben, um einen 5 Meilen langen U-förmigen Testtunnel zu bohren und Studien durchzuführen, ob 77.000 Tonnen (70.000 Tonnen) von einigen der tödlichsten Materialien, die den Menschen bekannt sind, Tausende von Jahren sicher an der Stelle vergraben bleiben könnten.

Einige Schätzungen beziffern die Endkosten für den Bau des Endlagers auf 100 Milliarden US-Dollar, einschließlich des Bohrens einer Wabe aus unterirdischen Eisenbahntunneln und der Konstruktion einer Möglichkeit, den Abfall einzuschließen und ein Auslaufen in unterirdische Wasserquellen zu verhindern.

Die USA haben keinen langfristigen Plan für die Verwaltung oder Entsorgung von gefährlichem Atommüll, der landesweit in Reaktoren produziert und gelagert wird, aber Energieministerin Jennifer Granholm hat in den letzten Monaten über die Notwendigkeit gesprochen, einen zu finden.

Nevadas Vorschlag kam am selben Tag, an dem das Ministerium ankündigte, dass es 16 Millionen Dollar ausgeben würde, um die so genannte „zustimmungsbasierte“ Standortauswahl und Entsorgung abgebrannter Kernbrennstoffe zu fördern.

1982 versprach die Regierung den US-Kernstromproduzenten, dass sie einen Ort finden würde, an dem radioaktiv abgebrannte Brennelemente gelagert werden könnten. Der Kongress schränkte 1987 die Wahl auf Yucca Mountain ein, eine sichere Ecke eines riesigen Bundesreservats, in dem Atomwaffen etwa 160 Kilometer nordwestlich der Innenstadt von Las Vegas gezündet wurden.

Aber die Pläne für das Endlager wurden nach 2010 eingemottet, als Harry Reid, der damalige demokratische Mehrheitsführer im US-Senat, der Kongress und die Regierung von Präsident Barack Obama die Finanzierung einstellten.

Einige gewählte Beamte im ländlichen Nevada befürworten den Vorschlag und die Arbeitsplätze, die er bringen könnte. Aber die meisten Kongressdelegierten und Gesetzgeber des Staates haben sich energisch dagegen ausgesprochen, was die demokratische US-Abgeordnete Dina Titus am Dienstag als „gefährliches Projekt“ bezeichnete, um eine Atommülldeponie in Nevada zu erzwingen.

„Nevada nutzt keine Kernenergie; wir produzieren keinen Atommüll; und wir sollten nicht verpflichtet sein, es zu lagern“, sagte Titus in einer Erklärung.

Gouverneur Steve Sisolak, US Sens, Catherine Cortez Masto und Jacky Rosen, Generalstaatsanwalt Aaron Ford und die US-Abgeordneten Steven Horsford und Susie Lee – allesamt Demokraten – unterstützten ebenfalls den Aufruf des Staates zum Handeln. Der Staat startete eine Website, die sich auf die Gefahren und Mängel des Plans konzentriert.

Der Lizenzierungsprozess selbst – eine Überprüfung wissenschaftlicher und technischer Daten inmitten von Herausforderungen durch den Staat und andere Gegner – soll 330 Millionen US-Dollar kosten und fünf Jahre dauern.

Der Staat sagte am Dienstag, er wolle eine „zusammenfassende Verfügung“ des NRC, keine vollständige Liste von Anhörungen. Herausforderungen einer Reihe von Erkenntnissen des Energieministeriums über die Geologie des Standorts und den Transport von Kernmaterial würden unbeantwortet bleiben.

Die Kernkraft liefert etwa 20 % des Stroms in den USA und macht etwa die Hälfte der kohlenstofffreien Energie des Landes aus. Die meisten der 93 im Land betriebenen Reaktoren liegen östlich des Mississippi.

Nevadas Anfrage an das NRC stellte auch fest, dass die Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels nicht untersucht wurden, bevor das Yucca Mountain-Projekt gestoppt wurde.

Ein kürzlich von Associated Press veröffentlichter Blick auf die landesweite Energiepolitik ergab, dass die erste Erweiterung des Baus von Kernreaktoren seit mehr als drei Jahrzehnten eine Dynamik entfaltet. Eine Umfrage ergab, dass etwa zwei Drittel der Staaten jetzt sagen, dass Kernenergie auf die eine oder andere Weise dazu beitragen wird, fossile Brennstoffe zu ersetzen.

Ein Infrastrukturpaket in Höhe von 1 Billion US-Dollar, das Präsident Joe Biden im vergangenen November unterzeichnet hat, sieht etwa 2,5 Milliarden US-Dollar für fortgeschrittene Reaktor-Demonstrationsprojekte vor.