New Mexico’s Muslim community reels from arrest in killings

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Eine Angst vor Angriffen, die nach den tödlichen Schüssen auf vier muslimische Männer in Albuquerque landesweit durch muslimische Gemeinden gekrochen war, wich Schock und Traurigkeit, als sich herausstellte, dass der Verdächtige der Morde einer von ihnen ist.

Muhammad Syed, 51, wurde am späten Montag nach einer Verkehrsbehinderung mehr als 160 Kilometer von seinem Haus in Albuquerque entfernt festgenommen. Der afghanische Einwanderer bestritt jegliche Verbindung zu den Verbrechen, die die Stadt und ihre kleine muslimische Gemeinde erschütterten.

Tatsächlich teilte er der Polizei in Gerichtsdokumenten mit, dass er von den Morden so entnervt war, dass er nach Houston fuhr, um ein neues Zuhause für seine Familie, zu der sechs Kinder gehören, zu finden.

Aber die Ermittler sagten, sie hätten reichlich Beweise, um seine Schuld zu beweisen, obwohl sie das Motiv für die Morde im Hinterhalt noch nicht aufgedeckt haben, von denen der erste im November und dann drei zwischen dem 26. Juli und dem letzten Freitag stattfanden.

Laut der Strafanzeige stellte die Polizei fest, dass die in Syeds Fahrzeug gefundenen Patronenhülsen dem Kaliber der Waffen entsprachen, von denen angenommen wurde, dass sie bei zwei der Morde verwendet wurden, und dass die am Tatort gefundenen Patronenhülsen mit Waffen in Verbindung gebracht wurden, die bei Syed und in seinem Haus gefunden wurden Fahrzeug.

Von den mehr als 200 Hinweisen, die die Polizei erhielt, war es einer der muslimischen Gemeinde, der sie zur Familie Syed führte, sagten die Behörden und stellten fest, dass Syed die Opfer kannte und „ein zwischenmenschlicher Konflikt möglicherweise zu den Schießereien geführt hat“.

Die Nachricht von Syeds Verhaftung hat die Muslime in Albuquerque fassungslos gemacht.

„Ich wollte einen kleinen Abschluss für die Community, da wir sahen, dass es außer Kontrolle geriet und die Leute wirklich in Panik gerieten. Aber, um ehrlich zu sein, ich war schockiert“, sagte Samia Assed, Organisatorin der Gemeinde und Mitglied des Islamischen Zentrums von New Mexico. Sie sagte, sie wolle nicht, dass „diese abscheulichen Verbrechen in irgendeiner Weise dazu benutzt werden, eine Gemeinschaft zu spalten“.

Salim Ansari, Präsident der Afghanischen Gesellschaft von New Mexico, sagte, er sei erleichtert über die Nachricht, dass eine Verhaftung vorgenommen worden sei. Aber er war besonders zurückgenommen, weil er Syed von gesellschaftlichen Zusammenkünften kannte und verblüfft war, als er die Anschuldigungen gegen ihn erfuhr und dass Gerichtsdokumente drei Fälle von häuslicher Gewalt gegen den Mann zeigten.

„Wir haben es nie gewusst“, sagte er.

Ansari sagte, er habe Syed und die Familie zum ersten Mal getroffen, als er 2020 in ihr Haus eingeladen wurde, um ihnen von der lokalen afghanischen Gemeinde und der Gruppe, die er leitet, zu erzählen. Das Paar trat der Gesellschaft schließlich als Mitglieder bei. Noch im letzten Monat brachten Syed und seine Familie Essen mit und nahmen an einem Potluck-Treffen teil, sagte Ansari.

„Ich weiß nicht, was passiert ist“, sagte er.

Am Mittwoch trat Syed während einer virtuellen Anklageerhebung zum ersten Mal vor Gericht auf. Er war gefesselt und trug einen Overall mit der Aufschrift „HIGH RISK“ auf dem Rücken. Sein Fall wurde an das staatliche Bezirksgericht weitergeleitet, wo ein Richter einen Antrag der Staatsanwaltschaft prüfen wird, ihn bis zum Prozess ohne Kaution in Haft zu halten.

„Er ist eine sehr gefährliche Person, und die einzige Möglichkeit, die Gemeinschaft zu schützen, besteht darin, den Angeklagten in Gewahrsam zu nehmen“, sagten die Staatsanwälte in Gerichtsdokumenten.

Syed bat über einen Dolmetscher um Erlaubnis zu sprechen, aber sein Anwalt bat darum, dass das Gericht keine Aussagen von ihm entgegennimmt. Er wurde nicht aufgefordert, einen Plädoyer einzugeben.

Syed lebt seit ungefähr fünf Jahren in den Vereinigten Staaten. Als er von Detectives befragt wurde, sagte Syed, er sei bei den Spezialeinheiten in Afghanistan gewesen und habe gegen die Taliban gekämpft, heißt es in einer am späten Dienstag eingereichten Strafanzeige.

Die Polizei sagte, sie wollte Syeds Haus in Albuquerque am Montag durchsuchen, als sie ihn in einem Volkswagen Jetta wegfahren sahen, von dem die Ermittler glauben, dass er bei mindestens einem der Morde verwendet wurde.

In der Anzeige sagten die Behörden, eine 9-mm-Pistole sei aus seinem Fahrzeug beschlagnahmt worden, und sie hätten im Haus der Familie ein AK-47-Gewehr und eine Pistole des gleichen Kalibers gefunden, während sie einen Durchsuchungsbefehl verbüßen. Syed kaufte das Gewehr und sein Sohn Shaheen Syed kaufte die Pistole in einem örtlichen Waffengeschäft.

Am Mittwoch wurde Shaheen Syed von der Bundesanwaltschaft beschuldigt, letztes Jahr beim Kauf von zwei Gewehren eine falsche Adresse in Florida angegeben zu haben. Er hat jede Rolle bei den Morden bestritten und wurde im Zusammenhang damit nicht angeklagt. Er und ein weiterer Bruder wurden am Montag von der Polizei befragt.

Der erste der vier tödlich Erschossenen war Mohammad Ahmadi, 62, ein Einwanderer aus Afghanistan. Naeem Hussain, ein 25-jähriger Mann aus Pakistan, wurde am vergangenen Freitag getötet. Sein Tod kam nur wenige Tage nach denen von Muhammad Afzaal Hussain (27) und Aftab Hussein (41), die ebenfalls aus Pakistan stammten und Mitglieder derselben Moschee waren.

Ehsan Chahalmi, der Schwager von Naeem Hussain, sagte, er sei „eine großzügige, freundliche, gebende, vergebende und liebevolle Seele, die uns für immer genommen wurde“.

Die Ermittler halten Syed für den Hauptverdächtigen im Tod von Naeem Hussain und Ahmadi, haben in diesen Fällen jedoch noch keine Anklage erhoben. Die Polizei von Albuquerque sagte am Mittwoch, dass die Mordermittler den Fall nicht überstürzen werden, solange der Verdächtige festgenommen wird.

Die Polizei geht von mehreren möglichen Motiven aus. Auf die Frage auf einer Pressekonferenz am Dienstag, ob Muhammad Syed, ein sunnitischer Muslim, wütend sei, dass seine Tochter einen schiitischen Muslim heiratete, sagte der stellvertretende Polizeichef. Kyle Hartsock antwortete nicht direkt. Er sagte: “Motive werden noch vollständig erforscht, um zu verstehen, was sie sind.”

CNN interviewte Syeds Tochter kurz vor Bekanntgabe seiner Verhaftung. Sie sagte, ihr Mann sei mit zwei der getöteten Männer befreundet gewesen. Sie gab auch zu, dass ihr Vater anfangs verärgert über ihre Ehe im Jahr 2018 war, aber in letzter Zeit mehr akzeptiert hatte.

„Mein Vater ist keine Person, die jemanden töten kann“, sagte die Frau gegenüber CNN, die ihre Identität nicht preisgab, um ihre Sicherheit zu schützen. „Mein Vater hat immer über Frieden gesprochen. Deshalb sind wir hier in den Vereinigten Staaten. Wir kamen aus Afghanistan, vom Kämpfen, vom Schießen.“

Im Jahr 2017 meldete ein Freund von Syeds Tochter der Polizei, dass Syed, seine Frau und einer ihrer Söhne ihn aus einem Auto gezogen und ihn geschlagen und getreten hatten, bevor sie wegfuhren, wie aus Gerichtsdokumenten hervorgeht. Der Freund, der mit einer blutigen Nase, Kratzern und blauen Flecken gefunden wurde, sagte der Polizei, dass er angegriffen wurde, weil sie keine Beziehung mit ihr haben wollten.

Syed wurde im Mai 2018 festgenommen, nachdem ein Streit mit seiner Frau gewalttätig geworden war, heißt es in Gerichtsunterlagen. Die Staatsanwälte sagten, beide Fälle seien später eingestellt worden, nachdem die Opfer sich geweigert hatten, Anklage zu erheben. Syed wurde auch im Jahr 2020 festgenommen, nachdem er beschuldigt worden war, sich geweigert zu haben, für die Polizei anzuhalten, nachdem er eine Ampel überfahren hatte, aber dieser Fall wurde schließlich abgewiesen, heißt es in Gerichtsdokumenten.

Die ehemalige FBI-Profilerin Mary Ellen O’Toole sagte, dass die Verbrechen, die Syed begangen haben sollen, der Definition eines Serienmörders entsprechen, obwohl die Polizei von Albuquerque ihn nicht als solchen eingestuft hat. Sie sagte, Serienmörder hätten oft rote Fahnen wie häusliche Gewalt oder sexuelle Übergriffe in ihrer Vergangenheit, die den Morden vorausgingen.

„Menschen wachen nicht eines Morgens auf und werden einfach zum Serienmörder“, sagte sie. „Wir würden zurückgehen und uns andere Verbrechen ansehen, die in der Gegend vor den Serienmorden begangen wurden. Weil es Zeiten gibt, in denen sie üben müssen, gewalttätig zu sein. Und diese Praxis kann zu Hause beginnen.“

O’Toole sagte, die Motive für die vier Morde könnten von Opfer zu Opfer unterschiedlich gewesen sein. O’Toole sagte, sie würde wissen wollen, was acht Monate nach dem ersten zu drei Morden in schneller Folge geführt habe.

„Dieses Verhalten, das wir in diesem Fall sehen, ist kaltblütig, vorsätzlich und beinhaltet Jagdverhalten – tatsächlich Jagd auf Menschen – was wahrscheinlich so kalt wie möglich ist“, sagte sie.

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Dazio berichtete aus Los Angeles und Fam aus Winter Park, Florida. Der assoziierte Presseautor Robert Jablon in Los Angeles und die Forscher Rhonda Shafner und Jennifer Farrar in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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