Scientists at America’s top nuclear lab were recruited by China to design missiles and drones, report says

Mindestens 154 chinesische Wissenschaftler, die in den letzten zwei Jahrzehnten an staatlich geförderter Forschung im führenden nationalen Sicherheitslabor der USA gearbeitet haben, wurden für wissenschaftliche Arbeiten in China rekrutiert – von denen einige dazu beigetragen haben, Militärtechnologie voranzutreiben, die die nationale Sicherheit der USA bedroht – laut a neuer privater Geheimdienstbericht von NBC News.

Der Bericht von Strider Technologies beschreibt, was er als systematische Anstrengung der chinesischen Regierung bezeichnet, chinesische Wissenschaftler in das Los Alamos National Laboratory zu bringen, wo erstmals Atomwaffen entwickelt wurden.

Viele der Wissenschaftler wurden später nach China zurückgelockt, um Fortschritte in Technologien wie tief in die Erde eindringende Sprengköpfe, Hyperschallraketen, leise U-Boote und Drohnen zu erzielen, heißt es in dem Bericht.

Wissenschaftler erhielten bis zu 1 Million US-Dollar durch die Teilnahme an „Talentprogrammen“ der chinesischen Regierung, mit denen chinesische Wissenschaftler für die Rückkehr nach China rekrutiert werden sollen. Solche Talentprogramme werden seit langem als Anlass zur Sorge identifiziert, aber US-Beamte sagten, sie hätten zuvor keinen nicht klassifizierten Bericht gesehen, der das Phänomen so detailliert beschrieb und bestimmte Wissenschaftler und die Projekte nannte, an denen sie gearbeitet haben.

Der Talenttransfer „stellt eine direkte Bedrohung für die nationale Sicherheit der USA dar“, sagte Greg Levesque, Mitbegründer von Strider und Hauptautor des Berichts. „China spielt ein Spiel, auf das wir nicht vorbereitet sind, und wir müssen wirklich anfangen, uns zu mobilisieren.“

Obwohl sich ein ehemaliger Wissenschaftler aus Los Alamos im Jahr 2020 schuldig bekannte, über seine Beteiligung an einem Rekrutierungsprogramm in China gelogen zu haben, scheinen die meisten der in dem Bericht beschriebenen Verhaltensweisen legal gewesen zu sein. Darüber hinaus sagen US-Beamte und Experten, dass die meisten chinesischen Wissenschaftler, die in die USA einwandern, hier bleiben – und viele haben bedeutende Beiträge zur US-Verteidigungstechnologie geleistet.

Aber aktuelle und ehemalige US-Geheimdienstmitarbeiter sagten, der Strider-Bericht zeige, wie die chinesische Regierung Programme zur Rekrutierung von Talenten nutzt, um Einblicke in die US-Technologie zu erhalten, um beim Aufbau eines Militärs zu helfen, das eine erhebliche Bedrohung für die nationale Sicherheit der USA darstellt. Die Beamten fügten hinzu, dass Chinas harte Linie unter Präsident Xi Jinping eine Neubewertung der langen Geschichte des wissenschaftlichen Austauschs zwischen den beiden Ländern auslöse.

„Wir haben enorm vom Zustrom chinesischer Talente profitiert“, sagte Robert Daly, China-Experte am Wilson Center, einem vom Kongress gecharterten überparteilichen Forschungsinstitut. „Und ich hoffe, dass wir das weiterhin tun können – es ist für die Vereinigten Staaten von wesentlicher Bedeutung. Aber China entwickelt jetzt Waffensysteme, Fähigkeiten, Doktrinen und, offen gesagt, Einstellungen gegenüber seiner eigenen Macht, was bedeutet, dass wir in einigen dieser Bereiche zum Reißbrett zurückkehren müssen.“

Im Jahr 2019 hieß es in einem überparteilichen Senatsbericht, dass Chinas Tausend-Talente-Programm und ähnliche Vereinbarungen ein Vektor für China seien, um US-Forschung auszunutzen.

„Durch Talentrekrutierungsprogramme wie Thousand Talents bezahlt China Wissenschaftler an amerikanischen Universitäten, um unser Wissen und unsere Innovationen heimlich nach China zurückzubringen – einschließlich wertvoller, staatlich finanzierter Forschung“, sagte FBI-Direktor Christopher Wray in einer Rede im Jahr 2020. „Um es auszudrücken Ganz offen gesagt bedeutet dies, dass die amerikanischen Steuerzahler effektiv die Rechnung für Chinas eigene technologische Entwicklung bezahlen.“

Los Alamos, wo während des Zweiten Weltkriegs die Atombombe entwickelt wurde, widmet sich der Wissenschaft und Technik zur Unterstützung der nationalen Sicherheit der USA. Aber ein Großteil der dortigen Forschung ist nicht klassifiziert, und viele ausländische Wissenschaftler arbeiten im Labor.

Arbeiter des Los Alamos National Laboratory (Los Alamos National Laboratory via AP-Datei)

Beamte von Los Alamos verwiesen Fragen an das Energieministerium, das sich weigerte, auf die spezifischen Ergebnisse des Berichts einzugehen.

Das Energieministerium sagte in einer Erklärung gegenüber NBC News, dass Amerikas „nationale Sicherheit und Verteidigung einen strengen Schutz der kritischen Technologieentwicklung erfordern, selbst wenn wir die offene wissenschaftliche Forschung schützen, die die Technologieführerschaft der Vereinigten Staaten garantiert.

„Als Reaktion auf die wachsenden Bedrohungen der Forschungssicherheit hat das Energieministerium in den letzten Jahren bedeutende Schritte unternommen, darunter die Einführung strenger Überprüfungen, Überprüfungen der Spionageabwehr und Beschränkungen der Teilnahme an ausländischen Talentprogrammen“, fügte die Agentur hinzu. “Das Energieministerium führt auch Verfahren ein, um die Einhaltung der US-Exportlizenzanforderungen sicherzustellen, einschließlich derjenigen, die die Freigabe kontrollierter Technologie an Ausländer in den Vereinigten Staaten regeln.”

Die chinesische Botschaft in Washington reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Der Strider-Bericht besagt, dass das Energieministerium 2019 eine Regel erlassen hat, die es Mitarbeitern und Auftragnehmern untersagt, an Talentprogrammen in Verbindung mit China, Russland, dem Iran und Nordkorea teilzunehmen. Die Regel scheint den Braindrain reduziert zu haben, heißt es in dem Bericht.

Das Justizministerium hat 2018 die sogenannte China-Initiative ins Leben gerufen, um China daran zu hindern, Spitzenforschung zu stehlen. Eine Reihe von Fällen explodierte unter Vorwürfen der Erstellung von Rassenprofilen, und das Justizministerium gab die Initiative letztes Jahr auf. Nationale Sicherheitsbeamte sagen jedoch, dass die Bedrohung durch chinesische Spionage – und den legalen Erwerb von geistigem Eigentum der USA durch China – weiterhin besteht.

Bill Evanina, der von 2014 bis 2021 als oberster Spionageabwehrbeamter in der US-Regierung tätig war, sagte, er habe im Laufe der Jahre viele geheime Berichte gesehen, die das Problem des Technologietransfers durch Abwerbung von Talenten dokumentierten.

Er sagte jedoch: „Dies ist das erste Mal, dass wir eine umfassende Open-Source-Berichterstattung haben, die die Menschen, Orte, Dienste und Organisationen in China identifiziert, die von diesem Talent profitieren, das einst hier in nationalen Labors gearbeitet hat. ”

Evanina und andere Beamte sagten, Los Alamos sei keineswegs ein Ausreißer – China rekrutiere Wissenschaftler in anderen nationalen Labors und großen Forschungszentren in den USA

Der Bericht zitiert öffentliche Informationen, die auf Websites in den USA und China veröffentlicht wurden, und enthält spezifische Informationen über eine Reihe von Wissenschaftlern.

Dem Bericht zufolge erhielt Zhao Yusheng beispielsweise während seiner 18-jährigen Karriere in Los Alamos fast 20 Millionen US-Dollar an Zuschüssen von US-Steuerzahlern, wo er eine streng geheime Q-Freigabe hatte und ein Verteidigungsprojekt leitete, bei dem Bomben entwickelt wurden, die tief in den Untergrund eindringen können.

Dann, im Jahr 2016, trat Zhao einem Talentprogramm bei, fand Strider, und verließ die USA für einen Job in einem Forschungszentrum in China. Der Bericht stellt fest, dass er zuvor, während er in Los Alamos war, einen anderen chinesischen Wissenschaftler anstellte, der mit ihm an der Bombenforschung arbeitete. Dieser Wissenschaftler meldete dem Bericht zufolge 2007 in China ein Patent für einen „ultra dicken durchdringenden Sprengkopf“ an.

Zhao ist jetzt Vizepräsident an Chinas Southern University of Science and Technology, bekannt als SUStech, die Verteidigungsforschung betreibt. Auf Bitten um Stellungnahme reagierte er nicht.

Der Strider-Bericht stellte fest, dass 15 Veteranen von Los Alamos bei SUStech arbeiten, darunter der Präsident Chen Shiyi, der wichtige Beiträge zu Chinas Hyperschallraketenprogramm geleistet hat. Chen antwortete nicht auf E-Mails.

„Niemand kann sagen, dass dies kein Problem der nationalen Sicherheit ist“, sagte Evanina. „Denn von Hyperschall über akustische Fähigkeiten bis hin zu Sprengköpfen missbrauchen wir die Fähigkeit von Gegnern, Waffen gegen uns einzusetzen. Und das ist für jeden Amerikaner schwer zu schlucken.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf NBCNews.com veröffentlicht